U nedelji u kojoj se, u osam dana, igraju čak tri kola plej-ofa ARKUS lige, nekako centralno mesto za rukometaše Železničara zauzima sutrašnje gostovanje Partizanu u Beogradu. Iz više razloga. Reč je uvek o derbiju, u ma kakvim sastavima da su ove ekipe i kakvoj god situaciji da su ovi klubovi, a poslednjih godina makar jedan od njih redovno je bio u nezavidnoj.

Nišlije nisu poražene u poslednjih šest međusobnih okršaja sa crno-belima, što pokazuje da prethodnih sezona nisu imale podređen položaj u odnosu na devetostrukog državnog prvaka, ali je trenutno situacija takva da je ambijent u niškom sportu tužan zbog debelog kašnjenja sa finansiranjem iz gradskog budžeta, dok su crno-beli u naletu i u prilici da prvi put od sezone 2013/14 izbore plasman u SEHA ligu.   

Zato uloga favorita svakako pripada Partizanu, između ostalog i zbog trenutne forme, pošto je „Želja“ vezao četiri takmičarske utakmice bez pobede, i dalje nastupa bez prvog organizatora igre Aleksandra Pavlovića, ali činjenica da će meč biti direktno prenošen na javnom servisu pojačava obavezu da se bude na nivou derbija, a svakako da se ne dopusti repriza izdanja od pre neki dan, kada su Nišlije u funišu meča prokockale već viđenu pobedu protiv Radničkog iz Kragujevca. To je pomoglo Partizanu da se odmakne na četiri boda rastojanja od Železničara i da se učvrsti na drugoj poziciji na tabeli.

-Utakmica Partizan-„Želja“ je jedan od klasika srpskog rukometa. To je derbi po svim parametrima, pa i po trenutnom položaju na tabeli. Oni su drugi, mi četvrti, ovi bodovi su jako važni. Nadam se da su igrači shvatili gde su pogrešili protiv Radničkog i šta to ne sme da se ponovi, tako da očekujem svakako naše mnogo bolje izdanje-istakao je Đorđe Teodorović, koji, iz privatnih razloga, nije vodio Železničar na pomenutoj utakmici odigranoj u Čairu pre nešto manje od dva meseca, završenoj rezultatom 28:28, a u sredu će obeležiti zapažen jubilej, pošto će 50. put u takmičarskim mečevima sedeti na klupi Nišlija kao šef stručnog štaba.

Onaj ko je doneo bod „Želji“ na toj utakmici, a i na ovoj prethodnoj, minule subote protiv Radničkog iz Kragujevca, bio je „čovek iz senke“ Petar Petrović, „Željin“ vojnik za sve uloge:

-Još sanjam one četiri lopte bačene u „bunar“. Već smo, u svojim glavama, bili upisali pobedu i to nam se surovo osvetilo. To nam je jedno ozbiljno upozorenje pred duel sa Partizanom. Suguran sam da se takve oscilacije neće ponoviti. Videlo se pre dva meseca da je reč o ujednačeniom ekipama. Možemo da se suprotstavimo crno-belima, očekujem da ćemo biti na nivou derbija-poručio je Petrović.

Zanimljivo je da će ovo biti direktan duel dvojice igrača, ujedno i golmana, sa najviše MVP priznanja u dosadašnjem toku plej-ofa. I Andrej Trnavac i Miroslav Kocić imaju ih po četiri. Čuvar mreže crno-belih je čak 17 godina mlađi od kapitena Železničara, a njih dvojica obeležila su i okršaj ovih rivala 17. marta u Čairu. Kocić je tada, po statistici, bio najbolji igrač čitavog kola, a Trnavac je takođe branio sjajno i zaustavio je šut za pobedu Marka Milosavljevića uz zvuk sirene.

Utakmicu na Banjici sude Mošorinski i Pandžić, početak je u 17 časova uz prenos na RTS 2.