Kako god to nekome zvučalo, Železničar odlazi u Smederevo, na završni turnir, kao najuspešniji klub u nacionalnom kupu od svih učesnika ovog fajnal-fora. Čak sedam puta su Nišlije osvajale pehar u ovom takmičenju, što ih čini jedinstvenim klubom u Srbiji, budući da nikada nisu bili državni prvaci, a između prvog i, za sada, poslednjeg trofeja protekla je čak 41 godina, što „Želju“, pak, čini, po kontinuitetu uspeha, jedinstvenim sportskim kolektivom u Nišu. U gradu, koji ga je ostavio na cedilu na početku 2021. godine, pa kompletan ambijent, a saznala je za to čitava javnost iz zvaničnog klupskog saopštenja objavljenog pre par dana, ne odgovara uobičajenoj euforiji pred ovako značajan vikend.

Ipak, igrači i stručni štab pokazuju nesvakidašnji moral u odnosu na probleme u kojima egzistiraju već nekoliko meseci. Ekipa je vezala tri prvenstvene pobede sa gol-razlikom plus 21 u tim mečevima i stigla na bod do drugog mesta, tačno na polovini plej-ofa ARKUS lige. Na bod upravo do sutrašnjeg rivala, koga je „Želja“ pre tačno 14 dana savladao u Čairu sa 36:27, a jedno od onih nepisanih sportskih pravila glasi da je teško istog protivnika, i mnogo slabijeg nego što je to Metaloplastika, pobediti dva puta u tako kratkom razmaku.

-Biće nam ovo već četvrti međusobni okršaj ove sezone, tako da nikakvih tajni među nama nema. Prethodna utakmica u Nišu donela je rezultat koji je apsolutno nerealan odnosu snaga. Pre toga smo dva puta igrali mečeve na jednu loptu i treba očekivati da takav bude i ovaj sutrašnji. Lepo je igrati mečeve koji vas dovode na korak do trofeja. A ovakvi, na fajnal-foru, često zavise od dnevne forme, od trenutne inspiracije, recimo, dvojice golmana, ili nekog drugog igrača. Mi ove sezone nemamo poraz od Metaloplastike. U prethodna tri kola smo ostvarili tri fantastične pobede i insistiramo na tom pobedničkom mentalitetu koji je ekipa počela da gradi. Želimo da ga održimo što je duže moguće. S obzirom na sve okolnosti koje nas okružuju, ova grupa momaka koje treniram je izvanredna i čini me preponosnim. Šteta je što nismo kompletni. Mnogo će nam nedostajati prvi organizator igre Acko Pavlović, ali koga njema, bez njega se naprosto mora-istakao je Đorđe Teodorović, čije se posebne emocije pred ovakve utakmice više ni ne moraju posebno naglašavati, budući da je rođeni Šapčanin i da se u Metalolastici afirmisao i kao igrač, ali i kao trener, sezonu pre dolaska u Železničar.

Nije samo Aleksandar Pavlović taj koji nedostaje. „Želja“ je prošle nedelje u Pančevu nastupio bez trojice srednjih bekova, povređeni su i Bojan Radivojević i Vladan Arizanović, koji je imao značajnu ulogu u pobedi od pre dve nedelje. Sutrašnje polufinale na programu je u 19 časova, sudiće Kovač i Milosavljević sa Kosova. Vojvodina i Radnički igraju od 16.30 časova, a finale je zakazano za nedelju u 18 sati, uz arbitražu Alimpića i Crnjanskog iz Bačke Palanke i direktan prenos na RTS 2.