Iako je jednoipomesečna takmičarska pauza za rukometaše Železničara zvanično završena sinoć, kup utakmica u kojoj su četvrtoligašu Arif Knjazu postigli čak 56 golova, uz dužno poštovanje rivalu, više je predstavljala šuterski trening, pa se pravim povratkom u takmičarski kolosek smatra subotnji prvenstveni okršaj sa Metaloplastikom.

To su utakmice koje su uvek predstavljale derbi, poslasticu za ljubitelje ovog prelepog, a kod nas posrnulog sporta, ma gde da se ekipe trenutno nalaze na tabeli. Tako i kada je „Želja“ prethodnih godina bio u problemima, tako i sada, kada je nekadašnji dvostruki šampion Evrope bodovno bliži ispadanju iz lige, nego plasmanu u plej-of. Upravo zbog toga, Šapčani su ove zime renovirali ekipu, a zanimljivo je da im je jedan od prvotimaca, Nemanja Milovanović, prešao u redove Železničara.

-Imali su dosta promena, i kadrovskih i u sistemu rada. Napustio ih je „mozak“ ekipe Puljizović, oko koga se mnogo toga vrtelo u njihovoj igri, ali je stigao Gojković iz Požege, kao i Matičić iz Zvezde i vrhunski golman Darko Arsić, povratnik iz Metalurga, koji im može biti velika uzdanica. Iako sam u Nišu tek oko pola godine, čuo sam za tradicionalno rivalstvo sa Metaloplastikom, nekako već mogu to i da osetim. Sigurno je da nas čeka jedna teška utakmica, ali mi nemamo čega da se bojimo, jer smo pokazali da trenutno niko ne može da nam parira-optimista je Mladen Krsmančić, čije mišljenje deli i trenutno najbolji strelac Superlige Milan Đukić:

-Ono po čemu je Mataloplastika uvek bila prepoznatljiva jeste ta borbenost, takmičarski karakter, neodustajanje do poslednjeg sekunda. Zato moramo da odradimo naš posao maksimalno, da uđemo punim gasom u utakmicu i onda ni rezultat neće izostati.

U prvom delu tekućeg prvenstva, „Želja je protutnjao kroz Šabac, slavio mnogo ubedljivije nego što to pokazuje konačnih 31:25. Bilo je to na samom početku serije od 12 uzastopnih pobeda, a u taboru Nišlija nema sujeverja i veruju da će u subotu upisati i 13. recku u nizu.

-Mnogo puta sam ponovio da se mi lagano već pripremamo za ono što nam predstoji u plej-ofu, koji smo obezbedili ranije nego što je bilo ko očekivao. Ali, to nas ne oslobađa obaveze da, kao jedan ozbiljan klub, u svaki naredni meč uđemo sa maksimalnom motivacijom i pobedničkim ambicijama-poručio je trener Josif Petković.

Utakmica se igra u subotu od 18.30 časova u hali Čair, sudiće Branka Marić i Zorica Mašić, a ulaz je besplatan.