To se, u srpskom muškom rukometu, čeka već skoro dve godine! Borba za titulu prvaka. Nešto čega je, što zbog sistema takmičenja, a više zbog početka pandemije, ARKUS liga bila lišena prošle sezone. Osam najboljih ekipa u Srbiji posle prve faze takmičenja, u naredna tri i po meseca, kroz 14 kola, odlučivaće o šampionskom peharu, ali i raspodeli mesta u SEHA ligi i evrokupovima za narednu sezonu.

Železničar u ovo, može se i tako reći-novo takmičenje, ulazi nakon osvojenog prvog mesta u B grupi, dobro odigrane polusezone, sa vrlo specifičnim rasporedom, jer u prva četiri kola tri puta igra kod kuće, u prvoj polovini mini lige sve derbije igra na domaćem terenu, a ima, uslovno rečeno, lakša gostovanja-u Kragujevcu i Kostolcu, jači za povratnika Nemanju Milovanovića.

-Tačno je da se kreće od nule, da se svi rezultati iz dosadašnjeg dela sezone „brišu“, ali ipak ostaje neki trag iza nas, uradili smo nešto značajno, bili najbolji u kontinuitetu kroz 14 kola i ostaje da se vidi kako će nam to odrediti put u plej-ofu. Da li će nam dati vetar u leđa, u šta verujem, ili će nas „uspavati“. Jedno je sigurno, posle dužeg perioda u kome je naš trenažni proces bio pogođen zbog izmeštanja iz hale Čair, prija nam povratak u niški hram sporta i ubrzano radimo na tome da se dovedemo u formu u kojoj smo bili na početku sezone, za šta će nam, ukoliko svi budu zdravi-što je najbitnije od svega, biti potrebna još koja nedelja. U priči o ambicijma u plej-ofu, moramo ostati u okvirima realnosti, ali stalno ponavljam da u klubu imamo mnogo „gladnih glava“, od uprave, preko stručnog štaba, do igrača, a onda se često ide i iznad realnih mogućnosti-ne želi trener Đorđe Teodorović da svojoj ekipi bespotrebno natovari preveliki teret na leđa pred početak plej-ofa.

Trka će biti zanimljiva, svako kolo doneće po neki veliki derbi, „Želja“ će, primera radi, već idućeg petka, pred kamerama javnog servisa, dočekati Vojvodinu, a strateg Nišlija vrlo je jasan kada govori o favoritima za vrh tabele:

-Glavni favorit je Vojvodina, tu nema dileme. Nisu slučajno sedam puta uzastopno prvaci države, oni su jedna mašina, koja i ove sezone jedina ne zna za poraz u Superligi, koja igra najbolje onda kada je najvažnije. Ali, za razliku od nekih prethodnih sezona, kada su imali jednog do dva konkurenta u borbi za titulu, po mom mišljenju sada je iza njih grupa od četiri potpuno ujednačene ekipe, a kada je to tako, ako Vojvodina sebi dozvoli bilo kakvo „proklizavanje“, neko iz ovog kvarteta će to iskoristiti. Tu ubrajam Metaloplastiku, Partizan, Dinamo i Železničar. Naravno, i ostali-Dubočica, Radnički i Rudar zaslužuju puno poštovanje.

Ima neke simbolike u tome što će se već u prvom kolu odigrati veliki derbi juga, sudar tradicionalnih rivala Železničara i Dubočice. Podsetimo, oba prošlosezonska duela pripala su Nišlijama, koje su ubedljivo slavile i u letošnjem sparingu u Čairu, ali su poslednja dva duela, takođe prijateljskog karaktera, pokazala da su se Leskovčani primakli kvalitetom. „Želja“ je poražen od Dubočice u gostima u generalnoj probi pred početak tekuće sezone, a sudar u sali OŠ „Miroslav Antić“ pre tačno mesec dana dobio je golom razlike, i to nakon što su gosti promašili sedmerac u poslednjim trenucima. Dubočica je imala neprijatnu uvertiru za sutrašnji meč, poražena je prošlog vikenda u pretkolu Kupa Srbije od Jugovića u Kaću, upravo „Željinog“ narednog rivala u četvrtfinalu istog takmičenja.

-Mnogo lepa utakmica za početak plej-ofa. Derbi juga i ogromna je šteta što će se igrati bez publike, jer sećamo se prošle sezone-oba meča su maltene napunila hale i u Leskovcu i u Nišu. Dubočica se pojačala prethodnih nedelja, igraju neuporedivo bolje u odnosu na prošlu sezonu. Vidi se da sazrevaju kao superligaši, pokazali su nam zube u poslednjoj prijateljskoj utakmici pre mesec dana baš u Nišu. Oni su naši veliki sportski prijatelji, tako ćemo ih i dočekati, ali na terenu ne da neće biti poštede, nego ćemo ući u veliku borbu za bodove. Naš prvi plan u ovom plej-ofu jeste da čuvamo tu našu „tvrđavu“ na domaćem terenu i ako želimo da uopšte diskutujemo o nekim višim ciljevima, u ovakvim mečevima pobeda mora da se ostvari-zaključio je strateg Nišlija.

Utakmica se, bez publike, u hali Čair igra u subotu od 18.30 časova, a sudiće je Kovač i Milosavljević.