Objektivno, Železničar je imao promenljive rezultate u dosadašnjem toku sezone, ali od samog starta se znalo da će se o njenoj uspešnosti suditi pre svega po rezultatima ostvarenim u petom, po redu, takmičenju u kome će Nišlije nastupiti od njenog početka. Nakon SEHA Gazprom lige, kvalifikacija za EHF kup, Superkupa i Kupa Srbije, na red je došao plej-of Superlige i pokušaj da se osvoji ono što je ostalo nadohvat ruke pre godinu dana, kada je lopta nakon šuta Stanojevića u poslednjem napadu utakmice poslednjeg kola protiv Metaloplastike u Šapcu, zastala na gol-liniji.

I ima tu dosta simbolike, jer će upravo utakmicom protiv nekadašnjeg dvostrukog šampiona Evrope, „Želja“ započeti novi pohod na titulu, predvođen čovekom koji je najznačajnije dane jedne od najvećih svetksih igračkih karijera u istoriji ovog sporta proveo upravo u redovima sutrašnjeg rivala.

-Metalolastika je istorijski klub, čiji sam bio igrač i trener, i nikad mi nije lako nastupati protiv njih. Uostalom, dva puta smo se sastali letos u pripremnom periodu, oba puta smo ih teško pobedili, i u Šapcu, i u Nišu. Veoma su perspektivna ekipa, završili su na drugoj poziciji u osnovnom delu Superlige, igrali su sjano, uz impozantan skor od svih 11 pobeda na domaćem terenu. Imaju Vorkapića, koji je drugi strelac lige, ukupno dvojicu igrača iz sastava reprezentacije sa nedavnog Svetskog prvenstva, još odličnih igrača, među njima i pivota Dejana Babića, koji je sezonu počeo kod nas. Igraju moderan rukomet, sa puno trčanja. I ono što je najvažnije, ta deca najbolje igraju kada nemaju pritisak, a oni ulaze potpuno rasterećeni u ovo doigravanje. Kvalitetniji smo, ali to treba da dokažemo na terenu. Nećemo imati nikakav izgovor, ako ne pobedimo, nisu to ni lakše povrede Živkovića i Pavlovića, za koje se nadam da će ipak biti u sastavu-istakao je Veselin Vujović, a na potpitanje da li je nekada vodio ekipu protiv Metaloplastike u takmičarskim utakmicama, prisetio se:

-Jesam, na klupi Vardara, u onoj, prvoj sezoni SEHA lige, jedinoj u kojoj su Šapčani bili članovi regionalnog takmičenja.

Vojvodina je, svakako, prvi favorit kao šestostruki uzastopni šampion i aktuelni osvajač Kupa za tekuću sezonu. Železničar svi vide kao prvog „izazivača“, dok Dinamo iz Pančeva u doigravanje ulazi kao favoritiz senke, sa možda i najiskusnijom ekipom, neporažen ove sezone do pre dve nedelje, nakon čega je čak tri utakmice izgubio. Metaloplastika je uvek neugodna, posebno, tradicionalno, za „Želju“, a članovi plej-ofa su još Partizan i Novi Pazar. Šta su, u toj konstalaciji snaga, prednosti, a šta mane Nišlija?

-Vojvodina je zasluženo osvojila Kup, čestitam im na tome. Mi nismo najbolje odigrali tu, četvrtfinalnu utakmicu u Novom Sadu. Njima pripada uloga favorita. Naučili su kako se postaje prvak, imaju odličnu logistiku, kolega Rojević je u prednosti nekih sedam, osam meseci u odnosu na mene, jer formiranu ekipu ima od početka sezone, ja sam moju sklopio tek pre mesec dana. Četiri puta smo se sastajali ove sezone, niti jednom nismo uspeli da ih pobedimo, ali po zakonu verovatnoće mora doći utakmica u kojoj će one nijanse, jedna stativa, jedna odbrana golmana, jedan pravi šut, biti na našoj strani... O Metaloplastici sam već mnogo toga rekao, dok će Dinamo biti veoma ozbiljan domaćin, svima neugodan. Na jednu utakmicu, oni svakoga mogu da dobiju, ali na duže staze, u ovako napornoj ligi, u ritmu sreda-subota, mislim da dolaze u blagi hendikep, zbog jednog dela igrača koji su već u određenim godinama. Mnogo toga će zavisiti i od sudijskog kriterijuma. Ako se bude brzo dizala ruka za pasivan napad, ako se bude dopuštala brza igra, trčanje, a ne „teretni“ rukomet od „pre sto godina“, tu su u u prednosti mlađe ekipe. Mislim da je naša najveća prednost najduža klupa. Izuzev što nismo uspeli u nameri da dovedemo jednog ozbiljnog srednjeg beka, organizatora, koji bi držao kontrolu, pa ćemo morati da se oslonimo na dvojicu mladih igrača Pavlovića i Milosavljevića, što je često na staklenim nogama, mada ja imam puno poverenje u njih, napravili smo dobar sastav koji je kadar da osvoji titulu. Mislim da smo u stanju da neke, uslovno rečeno, lakše utakmice, dobijemo koristeći igrače koji nisu nosioci igre, kao i što imamo alternativu za bilo kog pojedinca, koji eventualno ne bi mogao da nastupi-poručio je Vujović.

Legenda jugoslovenskog rukometa smatra da će uvod plej-ofa bitno odrediti njegov dalji tok:

-Ja ne znam trenera koji vam pred neku važnu utakmicu, ili pred početak ovako važnog takmičenja, neće reći da je atmosfera u ekipi odlična. Ja sam trener koji je veliki motivator i koji drži jaku disciplinu u ekipi, i sa te srane sve je u najboljem redu, ali atmosferu kreiraju dobri rezultati. Bilo bi jako dobro da u prva dva kola, protiv Metalollastike u Nišu i Dinama u Pančevu, ostvarimo stopostotan učinak, jer nam posle toga predstoji pauza, tokom koje ću ja imati obaveze u reprezentaciji Slovenije, dvomeč sa Holandijom u kvalifikacijama za Evropsko prvenstvo. Ili, na primer, Dinamo igra sa Vojvodinom u Novom Sadu, pa protiv nas kod kuće. Ako, recimo, izgube oba meča, oni će se već na početku značajno udaljiti od titule. Odnosno, posmatrano iz drugog ugla, ako izgube u Novom Sadu, oni će protiv nas ući u utakmicu kao da im život od nje zavisi. Naš raspored je, u suštini, dobar. Gostujemo Dinamu i Vojvodini u prvom delu, ako iz toga izađemo pozitivni, lakše će nam biti u drugom delu. Ali, jedno je što ja planiram, a drugo ono što će se dešavati na terenu. Sigurno je da i druge ekipe imaju svoje planove. Ja bih voleo da prvak na kraju lige ima bar tri poraza, što bi značilo da je liga ujednačena, a to može da doprinese kvalitetu.

Publika u Nišu je prilično uspavano propratila čitavu SEHA ligu. Plej-of je prilika da se konačno shvati koliko značajna rukometna ličnost radi ove sezone u klubu i za kakvo dostignuće se bori Železničar u godini u kojoj obeležava veliki jubilej, 70. godina postojanja...

-Jako teško će se dobijati mečevi u gostima u ovoj ligi. Taj faktor pritiska sa tribina, suđenje, neke nemile scene koje se često dešavaju na našim terenima, sve te to sprečava da seosećaš komotno i sa te strane Niš je u minus poziciji, sa ovako lepom, velikom, širokom dvoranom, gde je publika odvojena od terena i gde se ljudi ponašaju najkulturnije na svetu. Već za prvu utakmicu menjamo lokaciju, selimo se u školsku salu „Dušan Radović“, a svesni smo da publiku možemo da privučemo samo našim dobrim partijama. U završnici SEHA lige odigrali smo nekoliko dobrih utakmica i nadam se da je to dobra pozivnica. Potreban nam je svaki dlan, svaki glas. Apsolutno svi moraju da uskoče sa svoje strane, kao što nam je grad, na čelu sa gradonačelnikom, do krajnjeg maksimuma zakonskih granica i mogućnosti, priskočio da prevaziđemo finansijske probleme koji su nas pratili tokom čitave sezone i da u boljem ambijentu dočekamo plej-of. Sa naše strane, siguran sam da imamo kvalitet i da ćemo učiniti sve da budemo prvaci-zaključio je Veselin Vujović.

Utakmicu protiv Metaloplastike, „Želja“ igra u sredu 18.30 časova u sali u Duvaništu, a ulaz je slobodan.